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메시 경기 스포츠중계 불발에 홍콩 팬들 실망

리오넬 메시의 홍콩 경기 불참에 대한 분노가 더욱 커지고 있습니다. 메시는 홍콩 투어에 참가하지 않았지만 일본에서 스포츠중계 경기를 치르면서 불길에 기름을 부었습니다. 지난 7일, 메시는 도쿄 국립 경기장에서 열린 비셀 고베와의 친선 해외축구 경기에 출전했습니다. 그는 교체 명단에 이름을 올렸고 후반전에 약 15분간 그라운드를 밟았습니다.

경기 전날 열린 공개 훈련에서 메시는 홍콩에서의 활약과 달리 훨씬 더 여유롭고 민첩한 플레이를 선보였습니다. 허벅지 부상에 대한 우려에도 불구하고 해외축구중계에서 메시는 불편한 기색 없이 30분 넘게 지치지 않고 달렸습니다. 경기를 보러 온 일본 축구 팬들은 자연스럽게 메시를 향해 열렬한 환호를 보냈습니다. 비싼 티켓 가격과 메시의 선발 라인업 불참으로 기대만큼 열광적인 분위기는 아니었지만 메시의 스포츠중계 영상 등장 이후 분위기는 급격히 바뀌었습니다. 메시의 날카롭고 노련한 플레이는 인터 마이애미의 일본 투어를 성황리에 마치는 데 큰 도움이 되었습니다.

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문제는 일본이 아니라 중국어권 국가였습니다. 일본과 달리 메시는 예정된 경기 직전인 홍콩 경기에서는 그라운드에 발을 디디지도 못했습니다. 당초 마이애미는 4일 홍콩 스타디움에서 홍콩 프리미어리그 올스타팀과의 친선 경기를 계획하고 있었습니다. 홍콩 팬들은 자연스럽게 메시를 보기 위해 경기장을 찾았습니다. 4만 석 규모의 홍콩 스타디움은 메시를 보기 위해 만석을 이뤘지만, 시간이 지나도 메시가 나타나지 않자 현장은 흥분 대신 실망과 분노로 가득 찼습니다.

바르셀로나는 메시가 햄스트링 부상으로 인해 경기에 출전하지 않는다고 발표했습니다. 전날 공개 훈련에서 경기에 뛸 수 있다고 말했지만, 팀은 결국 그를 내보내지 않기로 결정했습니다. 하지만 인터 마이애미는 경기 주최 측과 계약서에 메시가 45분 동안 출전해야 한다는 조항을 포함시킨 것으로 밝혀졌습니다. 경기에 출전하지 않는 것은 사전에 합의된 사항이 아니었습니다. 경기 시작 15분 전, 메시 측은 주최 측에 경기에 출전할 수 없다고 통보한 것으로 알려졌습니다. 현지 여론은 당연히 최악이었습니다. 사전 통보 없이 홍콩 스타디움을 찾은 팬들은 메시가 나타나지 않자 경기가 끝날 때까지 환불을 요구했고, 심지어 메시가 잠시라도 경기에 출전할 수 있게 해달라고 외치기도 했습니다. 하지만 결국 메시는 경기에 나서지 않았고, 인터 마이애미의 구단주인 데이비드 베컴이 작별 인사를 하기 위해 마이크를 잡았을 때 환호 대신 야유가 쏟아졌습니다.

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메시의 등장을 간절히 기다렸던 홍콩 팬들의 실망감은 극에 달했습니다. 그들은 아르헨티나의 슈퍼스타가 활약하는 모습을 보기 위해 경기장에 몰려들었습니다. 메시가 그라운드에 발을 들여놓지도 않았다는 사실은 많은 관중들에게 씁쓸한 충격이었습니다. 일부는 경기장에 물건을 던지며 분노와 좌절감을 표출하기도 했습니다. 경기 주최 측도 상황 대처에 대해 많은 비판을 받았습니다. 주최 측은 메시의 불참을 사전에 알리지 않아 팬들을 오도했다는 비난을 받았습니다. 이러한 투명성 부족은 이미 실망한 팬들의 분노를 더욱 부추겼습니다.

실망에도 불구하고 일부 팬들은 메시가 언젠가는 홍콩으로 돌아올 것이라는 희망을 버리지 않았습니다. 그들은 메시가 언젠가는 다음 경기에 출전하여 팬들에게 보답할 것이라고 믿었습니다. 하지만 다른 팬들은 그렇게 용서하지 않았습니다. 그들은 메시가 자신을 실망시켰다고 생각했고 결코 용서할 수 없다고 생각했습니다. 이 사건은 그들의 입에 쓴맛을 남겼고 명성과 유명세의 변덕스러움을 일깨워주는 계기가 되었습니다. 메시에게는 아무리 최고의 스타라도 팬들의 눈높이에서는 한순간에 추락할 수 있다는 사실을 일깨워준 사건이었죠.

미국 AFP 통신에 따르면, 경기 후반 약 4만 명의 팬들은 메시가 경기장에 모습을 드러내지 않자 “메시 나와!”를 외쳤습니다. 메시 외에도 루이스 수아레스도 무릎 부상으로 인해 벤치에 머물렀습니다. 메시를 포함한 대부분의 FC 바르셀로나 선수들이 제대로 경기에 나서지 않아 홍콩 팬들은 실망감을 감추지 못했습니다. CNN과 인터뷰한 한 홍콩 팬은 “메시의 결장은 예상치 못한 일이었다. 최소한 5분이라도 경기에 나설 줄 알았습니다. 미리 알았더라면 티켓을 그렇게 비싸게 사지 않았을 겁니다. 특히 메시를 주축으로 경기를 대대적으로 홍보했지만 토요일 훈련이 짧아서 많은 것을 보지 못했습니다. 다른 경기를 기대했지만 실망스러웠습니다.”

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헤라르도 마르티노 인터 마이애미 감독은 팬들에게 사과하며 “팬들에게 사과드립니다. 메시를 잠시 출전시키는 것도 고려했지만 위험 부담이 너무 컸다. 의료진과 상의한 후 너무 늦게 결정을 내렸다. 메시는 내전근에 염증이 있어 호전되기를 바랐지만 상태가 더 악화되었습니다. 수아레스는 사우디아라비아에서 경기 도중 무릎 부상을 당했습니다.” 마르티노는 또한 미국 메이저리그 축구(MLS) 일정도 고려해야 한다고 덧붙였습니다. 전반적으로 메시와 다른 FC 바르셀로나 선수들의 불참은 좋아하는 선수들의 활약을 간절히 기다리던 많은 홍콩 팬들에게 실망감을 안겨주었습니다. 하지만 팬들은 실망에도 불구하고 여전히 축구에 대한 응원과 열정을 보여주었습니다.

그날의 용서 비용은 너무 높았습니다. 가장 저렴한 좌석의 가격은 880홍콩달러(한화 약 15만 원)였고, 가장 비싼 좌석은 무려 4,880홍콩달러(한화 약 83만 원)에 달했습니다. 80홍콩달러(한화 약 13,000원)에 불과했던 홍콩 리그 경기보다 11배나 비싼 가격이었죠. 비싼 가격에도 불구하고 현지 팬들은 메시를 보기 위해 경기장으로 몰려들었습니다. 하지만 결국 팬들은 유럽 리그의 스타가 아닌 홍콩과 마이애미 선수들을 보기 위해 엄청난 비용을 지불한 셈이 되었습니다. 팬들뿐만 아니라 이 행사를 주요 스포츠 이벤트로 지정하고 주최 측에 1500만 홍콩달러(한화 약 25억 원)를 지원한 홍콩 정부도 실망감을 감추지 못했습니다. 여기에 경기장 사용 보조금으로 1,000만 홍콩달러(한화 약 1억 7천만 원 상당)를 지원받아 총 2억 7천만 홍콩달러(한화 약 2억 7천만 원 상당)를 지원받았습니다. 하지만 안타깝게도 모두 물거품이 되고 말았습니다.

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대회 다음 날인 5일, 홍콩 정부는 주최 측을 비난하는 성명을 발표하고 메시의 불참에 대한 해명을 요구했습니다. 또한 스포츠 이벤트 위원회는 메시의 불참으로 인한 주최 측의 후원금 공제에 대해 추가 조치를 취하겠다고 발표했습니다. 논란이 거세지자 주최사인 태틀 아시아는 사전에 연락을 받지 못했다며 불만을 표출했습니다. 하지만 이미 피해가 발생한 후였기 때문에 너무 늦은 조치였습니다. 다음 투어 일정을 위해 일본에 도착한 메시는 홍콩에서 발생한 사건에 대해 유감을 표명했습니다. 그는 사우디아라비아에서 뛰던 중 부상을 당했고, 홍콩에서 뛰기 위해 노력했지만 의료진이 부상으로 인해 참가를 막았다고 말했습니다. 그는 조만간 홍콩에서 뛸 수 있는 기회가 다시 오기를 바랐습니다.

하지만 메시의 해명에도 불구하고 홍콩 팬들의 분노는 가라앉지 않았습니다. 사실 메시가 일본에서 성공적으로 경기를 치른 후 더 강해졌습니다. 중국 동방일보는 메시가 벤치에서 경기를 시작했지만 결국 경기에 출전해 뛰어난 활약을 펼쳤다고 보도했습니다. 그러나 그의 행동은 홍콩 팬들의 분노를 샀고, 소셜 미디어에 불만을 표출했습니다. 일부 팬들은 메시의 홍콩 결장에 대한 해명을 요구하며 온라인에서 메시를 공격하기도 했습니다. 홍콩 팬들은 소셜 미디어에 메시가 홍콩에서 몸을 푸는 동안 다른 모습을 보였다며 환불을 요구하는 메시지를 쏟아냈습니다. 또한 메시가 홍콩보다 일본을 더 좋아하는 것 같다며 메시의 일본 경기에 대한 분노와 질투를 표출하기도 했습니다.

홍콩 정부도 성명을 발표하고 주최 측과 인터 마이애미 FC에 메시의 불참과 일본 출전과 관련해 시민들에게 합리적인 설명을 제공할 것을 촉구했습니다. 그들은 사람들이 메시의 결정에 대해 많은 의문을 가지고 있으며 진실을 알고 싶어 한다고 말했습니다. 논란에도 불구하고 메시는 일본에서 계속해서 좋은 경기력을 보여주며 세계 최고의 선수 중 한 명임을 증명했습니다. 전 세계 팬들은 계속해서 메시를 응원하며 다음 경기를 기대하고 있습니다.